Samuel Champlain

(1567 Brouage - 1635 Québec)
Explorateur français

Il s'embarque avec un marchand de fourrure, Sieur du Pont (ou Pontgravé) en 1603. Ceux-ci visitent la future Acadie puis se rendent à Tadoussac, petit poste oû se troquent les fourrures. Champlain part explorer le Saguenay et remonte la grande rivière jusqu'à Hochelagua. Il retrouve Pongravé à Tadoussac et repart avec lui avant le début de l'hiver. Champlain revient avec des Monts, un autre marchand qui a obtenu pour un temps le monopole sur les fourrures. Ils fondent Port-Royal en Acadie, et Champlain reste, explorant et faisant un magnifique travail de cartographie. Mais des Monts fait faillite et la colonie périclite. Les colons reviennent en France (1607). Avec de nouveaux colons, Champlain repart s'installer, mais cette fois-ci beaucoup plus loin à l'intérieur du continent: à Québec. Quand il meurt en 1635, la colonie vit toujours misérablement et se compose de moins de 200 personnes. Les rois de France ne s'intéressent pas encore à ce bout du monde.


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