Neper

John Napier (Merchiston 1550 - id. 1617)
Mathématicien écossais, connu surtout pour ses travaux sur les logarithmes.


   John Neper naquit dans une famille noble et hérita du titre de baron de Merchiston.

   Alors qu'il travaillait à simplifier les calculs trigonométriques des astronomes, il fut amené à généraliser les travaux de Nicolas Chuquet et Michael Stifel sur les similitudes entre progressions arithmétiques et géométriques (typ. 1,2,3,... et 10,100,1000...). C'est ainsi que naquit la théorie des logarithmes népériens (1614)[1]. Il publia une méthode de calcul des logarithmes et des tables qui connurent un succès immédiat car la demande était forte. Il perfectionna ensuite sa méthode avec le mathématicien anglais Henry Briggs en introduisant la notion de logarithmes décimaux, plus utiles en pratique.

[1]Mirifici logarithmorum canonis descriptio (1614).


Texte de FXC
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