Gaspar Corte Real

(Algarve v.1450 - 1501)
Navigateur et explorateur portugais

Famille noble. Son père est gouverneur aux Açores. Après les découvertes de Christophe Colomb et les clauses entre portugais et espagnols qui délimitent les zones de monopole de chacun, Corte Real cherche des terres au Nord-Ouest qui pourraient appartenir au Portugal. Il obtient licence du roi Manuel et part de l'Ile de Terceira (Açores) en 1500 avec deux navires. Il approche du Gröenland, explore le Labrador et aboutit à Terre-Neuve, qu'il décrit comme une terre très verte et riche en bois. Les habitants sont correctement comparés aux lappons du roi de Norvège.

L'année suivante, il repart et explore l'Amérique du Nord. les navires sont séparés par la brume et celui de Corte Real ne repparait plus. Corte Real est considéré disparu. les navires restant rentrent à Lisbonne. Un diplomate italien rapporte que les captifs indiens ont ramené avec eux des restes d'une expédition italienne (une épée est des anneaux forgés à Venise). Probablement des vestiges de l'expédition de Jean Cabot. Son frère part à sa recherche avec trois navires et disparait à son tour. Un troisième frère se porte volontaire, mais le roi refuse.


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